Elia Kazan (1909 - 2003)

Elia Kazansplendor in the grassKazan suit des études théâtrales universitaires avant d'entrer au Group Theatre en 1932. Il y exerce entre autres les fonctions d'acteur et devient pendant la guerre un metteur en scène réputé. Hollywood s'intéresse alors à lui : il réalise d'abord des films sociaux et reçoit un Oscar pour Gentleman agreement (plus pour son sujet -l'antisémitisme en 1947- que pour ses réelles qualités). Il signe sa première  réussite artistique 1950 avec Panic in the Streets , tourné en décors naturels. Pendant les années 50, il alternera théâtre et cinéma, dénoncera ses anciens camarades du parti communiste et recevra un second Oscar pour On the waterfront , film qui the arrangement justifie la conduite d'un mouchard.
Le début des années 60 marque un tournant majeur dans sa carrière. La grandiloquence de la décennie précédente  semble bien loin. Kazan abandonne une mise en scène et une direction d'acteurs empesées (à l'exception de Baby Doll, le meilleur film de cette période) pour les adapter à ses  sujets. Il passe alors avec une réussite constante de l'apaisement (Wild river) à la passion extrême (Splendor in the grass) , de la fresque familiale d'une maîtrise absolue (America, America) à une réflexion parfois maladroite mais magnifique sur sa vie et sa carrière ( The Arrangement ), d'un huis clos fauché (The visitors) à un gros budget (The last tycoon) .
Parallèlement à ses carrières au cinéma et au théâtre, il a également écrit de nombreux romans dont les plus connus sont ceux qu'il a adapté au cinéma : America, America (1962) et The arrangement (1967).

jml
octobre  2003
Filmographie :
A tree grows in Brooklyn (Le lys de Brooklyn, 1945)
Boomerang (1947)
The sea of grass (Le maître de la prairie, 1947)
Gentleman's agreement (Le mur invisible, 1947)
Pinky (L'héritage de la chair, 1949)
Panic in the streets (Panique dans la rue, 1950)
A streetcar named Desire (Un Tramway nommé Désir, 1951)
Viva Zapata (1952)
The man on a Tightrope (1953)
On the waterfront (Sur les quais, 1954)
East of Eden (A l'est d'Eden, 1955)
Baby Doll (La poupée de chair, 1956)
A face in the crowd (Un homme dans la foule, 1957)
Wild river (Le fleuve sauvage, 1960)
Splendor in the grass (La fièvre dans le sang, 1961)
America, America (1963)
The arrangement (L'arrangement, 1969)
The visitors (Les visiteurs, 1972)
The last tycoon (Le dernier nabab, 1976)

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